China afirma que una pareja china reclutada por el MI6 británico fue reclutada como espías

El principal Ministerio de Seguridad de China acusó el lunes a la agencia de inteligencia británica MI6 de persuadir a un matrimonio que trabajaba para organismos anónimos del gobierno central chino para que se convirtieran en espías del gobierno británico, la última de una serie de continuas acusaciones de espionaje entre los dos países.

En una publicación en su cuenta oficial de WeChat, el Ministerio de Seguridad del Estado de China dijo que funcionarios de inteligencia británicos del MI6 habían atraído a un hombre de apellido Wang, que trabajaba para una agencia del gobierno chino en un trabajo de consultoría a tiempo parcial que le pagaba un salario alto. durante su visita. a Gran Bretaña como parte de un programa de intercambio.

El ministerio chino dijo que el MI6 entrenó a Wang para ser espía y le ordenó regresar a China para recopilar información de inteligencia. También se dice que su esposa, que tiene el apellido Zhou, aceptó espiar para Gran Bretaña. China ha dicho que el asunto está siendo investigado más a fondo, pero no está claro si las autoridades chinas están deteniendo a los dos.

Esta es la última de una serie de acusaciones de espionaje entre Beijing y Londres, una fuente de creciente tensión entre los dos países.

El mes pasado, tres hombres en Gran Bretaña fueron acusados ​​de recopilar información de inteligencia para Hong Kong, una ex colonia británica ahora bajo dominio chino, para procesar a activistas pro democracia que viven en Gran Bretaña.

China ha condenado estas últimas acusaciones. Dice que Gran Bretaña ha hecho una serie de acusaciones “infundadas y calumnias” de espionaje y ataques cibernéticos contra Beijing.

En marzo, el gobierno británico acusó a China de ciberataques que comprometieron los registros electorales de decenas de millones de personas. También acusó a dos hombres, arrestados el año pasado, de espiar para China. Uno de los hombres trabajó como investigador en el Parlamento junto con destacados legisladores sobre la política china.

En esta última acusación de espionaje, China dijo que el MI6 comenzó a cortejar a Wang en 2015 cuando solicitó estudiar en Gran Bretaña como parte de un programa de intercambio. Se dice que el MI6 cuidó “especialmente de él” y se enteró de que tenía “un fuerte deseo de dinero”.

Después de pagarle de más por su trabajo de consultoría, los agentes británicos revelaron sus verdaderas intenciones a Wang, dijo el Ministerio de Seguridad del Estado. El MI6 obligó a Wang a atraer a su esposa, que trabajaba en “una unidad central y crucial” del gobierno chino, a la operación y prometió pagarle el doble, dijo China.

Por su parte, Pekín ha formulado sus propias acusaciones de espionaje británico. En enero, el Ministerio de Seguridad del Estado de China dijo que había arrestado al jefe de una agencia de consultoría extranjera por trabajar como espía para el gobierno británico para recopilar secretos de estado. La agencia dijo que la inteligencia británica había reclutado y entrenado al individuo, que proviene de un “tercer país” no especificado en el Reino Unido y otros lugares. Esta persona proporcionó al gobierno británico 14 secretos de estado, afirmó el ministerio.

Estas acusaciones son difíciles de verificar porque hay pocos detalles más allá de fragmentos de información proporcionada por las agencias de seguridad chinas, y los casos de espionaje no están abiertos al público en China.

La seguridad del Estado chino ha expresado cada vez más la amenaza del espionaje a través del trabajo de consultoría. Imploró a sus ciudadanos a través de publicaciones en las redes sociales y cómics en línea que estuvieran atentos a los riesgos ocultos.

Este año, el ministerio publicó un cómic basado en lo que llama una investigación de espionaje de la vida real realizada por un funcionario especial de seguridad del Estado que se infiltró en una empresa consultora cuyo propietario era un “socio de un espía extranjero”. Este funcionario encontró evidencia de que esta empresa estaba contactando ilegalmente a expertos en campos sensibles.

Steve Tsang, director del Instituto SOAS China en Londres, dijo que verificar el caso del MI6, al igual que la acusación anterior de China, es casi imposible porque los chinos revelan sólo una cantidad mínima de detalles y es poco probable que la inteligencia británica confirme o niegue la acusación.

Señaló que las tensiones entre China y Gran Bretaña son “más altas de lo que han sido durante un tiempo”, especialmente después de los recientes arrestos. Tsang dijo que no estaba claro si se trataba de un castigo o simplemente de la reciente «paranoia» de China sobre el espionaje extranjero.

Mao Ning, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, dijo el lunes que no tenía más información sobre el caso. Un portavoz de Downing Street se negó a comentar sobre las afirmaciones de China.

Stefano Castello contribuyó al reportaje.