Cómo se hicieron realidad los sueños de un luthier en Cremona, Italia

Art of Craft es una serie sobre artesanos cuyo trabajo alcanza el nivel de las bellas artes.


Cuando Ayoung An tenía 8 años, sus padres le compraron un violín. Todas las noches dormía con el instrumento sobre la almohada a su lado.

Dos años más tarde, se abrió una tienda de venta de instrumentos musicales en Pyeongtaek, Corea del Sur, su ciudad natal, y An se convirtió en un habitual allí, acribillando al propietario con preguntas. “Creo que lo molesté mucho”, dijo An, que ahora tiene 32 años.

Cuando era adolescente, decidió convertirse en luthier. Finalmente, un viaje lleno de giros y vueltas la llevó a Cremona, en el norte de Italia, un famoso centro de luthiers, incluidos maestros como Antonio Stradivari, desde el siglo XVI. Allí, An, una estrella en ascenso en el mundo de la fabricación de violines con premios internacionales en su haber, dirige su propio taller.

Ubicado en una tranquila calle adoquinada, el estudio de An está inundado de luz natural y lleno de libros y pilas de piezas de madera que necesitan secarse al aire libre durante 5 a 10 años antes de convertirse en herramientas o correr el riesgo de deformarse. Comparte el estudio de dos habitaciones con su marido, Wangsoo Han, también luthier.

Un lunes reciente, An estaba encorvado sobre un trozo de madera de 20 pulgadas de espesor sujeto por dos abrazaderas de metal. Presionando su cuerpo hacia abajo para hacer palanca, raspó la madera con una gubia, quitando capas, con las manos firmes y firmes. Estaba formando un mástil curvo llamado «pergamino», uno de los siguientes pasos en la construcción de un violín o un violonchelo. Ese día, el luthier estaba ocupado encargando un violonchelo, que comparte un proceso de fabricación similar.

Violines como el de An, fabricados según la tradición de Stradivari y Giuseppe Guarneri, requieren alrededor de dos meses de trabajo y se venden por entre 16.000 y 17.000 euros, o entre 17.500 y 18.500 dólares. «Puedo construir un violín en tres semanas, pero no quiero», dijo An. «Este objeto es muy valioso para quienes lo compran».

An tenía 17 años cuando ideó su plan para aprender el oficio: se mudaría con una familia estadounidense a un suburbio de Chicago para poder asistir a una escuela secundaria local, dominar el inglés y, finalmente, estudiar en la Escuela de Fabricación de Violines de Chicago. En aquella época no existían escuelas de este tipo en Corea. Sus padres, molestos porque se había mudado tan lejos para seguir una carrera profesional incierta, intentaron detenerla.

“No he comido en días”, dijo An. Al final cedieron. “Cuando me despedí de mis padres en el aeropuerto, estaban llorando”, dijo. “No lo estaba. Estaba demasiado emocionado.

Dos años después de mudarse a Illinois, descubrió que una de las escuelas para luthiers más conocidas, la Escuela Internacional de Fabricación de Violines, estaba ubicada en Cremona. Entonces, en 2011, a la edad de 20 años, se mudó nuevamente a un nuevo país.

Cremona fue el hogar de algunos de los luthiers más famosos de la historia, creadores de instrumentos de cuerda: Stradivari; Andrea Amati, considerado «el padre del violín»; y la familia Guarneri. Para los luthiers cremoneses de 160-200 hoy en día, la calidad del sonido de los maestros sigue siendo el objetivo final. «El método tradicional no se trata de experimentación», dijo An.

Alrededor del estudio, pequeños frascos de pigmentos para pintar, se encontraban en estantes y mesas junto con frascos de polvos (vidrio esmerilado y minerales) para pulir. En una pared había decenas de cuchillos, cinceles y sierras. También se incluye: Herramientas de dentista para raspar el instrumento y darle una apariencia más antigua.

An es el miembro más joven de un consorcio cremonese dedicado a mantener las tradiciones de fabricación de violines. Está tan inmersa en el método cremonese de fabricación de violines que, por sugerencia de un mentor, creó el nombre de una artista, Anna Arietti, para adaptarse mejor a la cultura italiana.

Un momento importante es cuando los luthiers colocan su etiqueta dentro del instrumento, llamada «bautismo». Para crear su etiqueta, An imprime su firma con tinta en un pequeño trozo de papel: una página dorada de un libro de segunda mano, que da la impresión de antigüedad. Luego, utilizando una mezcla casera tradicional de piel de vaca y conejo derretida como adhesivo duradero, pegue la etiqueta en el interior de la mitad del instrumento. También imprime su firma en el instrumento con una pequeña marca calentada.

A continuación, se sellan las dos mitades, completando el cuerpo principal del instrumento. Su nombre de artista italiano permanece en el interior, intacto mientras permanezca el violín.

«Por eso quería ser luthier», dijo An. “Al menos una persona que toque mi violín me recordará 100 o 200 años después”.