Cuando los adolescentes van al médico, el tema es cada vez más la salud mental

Cada vez más, las visitas al médico de adolescentes y adultos jóvenes dan como resultado diagnósticos de salud mental, junto con la prescripción de medicamentos psiquiátricos.

Esa fue la conclusión de un nuevo estudio que encontró que en 2019, el 17% de las visitas al médico ambulatorio de pacientes de 13 a 24 años en los Estados Unidos involucraron una condición de salud mental o conductual, que incluye ansiedad, depresión, ideación suicida, autolesión, o autolesiones. otros asuntos. Esta cifra ha aumentado significativamente desde 2006, cuando sólo el 9% de las visitas al médico estaban relacionadas con enfermedades psiquiátricas.

El estudio, publicado el jueves en JAMA Network Open, también encontró un fuerte aumento en el porcentaje de visitas que involucraban drogas psiquiátricas. En 2019, el 22,4% de las visitas ambulatorias en el grupo de edad de 13 a 24 años dieron lugar a la prescripción de al menos un psicofármaco, frente al 13% en 2006.

El estudio es la evidencia más reciente de un cambio en los tipos de trastornos que afectan a niños, adolescentes y adultos jóvenes. Durante muchas décadas, sus visitas al médico han cubierto múltiples dolencias físicas, como fracturas de huesos, virus y lesiones por conducir en estado de ebriedad. Sin embargo, los médicos ven cada vez más una amplia variedad de problemas de salud mental y conductual.

Las razones no están del todo claras. Algunos expertos han dicho que la vida moderna presenta un nuevo tipo de presión mental, incluso cuando la sociedad ha limitado los riesgos de enfermedades físicas.

El último estudio no plantea ninguna hipótesis sobre el motivo del cambio. Pero la pandemia no es la única culpable, señaló. «Estos hallazgos sugieren que el aumento de las condiciones de salud mental observado entre los jóvenes durante la pandemia se produjo en el contexto de tasas ya crecientes de enfermedades psiquiátricas», escribieron los autores, pediatra y psiquiatra de la Facultad de Medicina de Harvard. «Las estrategias de tratamiento y prevención deberán tener en cuenta factores que van más allá de los efectos directos e indirectos de la pandemia».

El análisis se extrajo de la Encuesta Nacional de Atención Ambulatoria, que pregunta a una muestra de médicos de todo el país sobre los motivos de las visitas de los pacientes. Entre 2006 y 2019, los pacientes de entre 13 y 24 años realizaron 1.100 millones de visitas sanitarias, de las cuales 145 millones se referían a problemas de salud mental. Pero el porcentaje de visitas relacionadas con la salud mental aumenta cada año, encontró el estudio, al igual que la prescripción de medicamentos psiquiátricos, incluidos estimulantes, antipsicóticos, estabilizadores del estado de ánimo y ansiolíticos.

El estudio encontró que los antidepresivos tuvieron el mayor aumento, pero no especificó el nivel exacto, dijo la Dra. Florence T. Bourgeois, pediatra del Boston Children’s Hospital, profesora asociada de pediatría en la Facultad de Medicina de Harvard y coautora del estudio. papel.

Los patrones de prescripción dejan una pregunta abierta, afirmó.

«No podemos distinguir si esto habla de la gravedad de las condiciones o de cambios en las actitudes y tendencias de prescripción», dijo. En cualquier caso, añadió, “estamos tratando estas condiciones de manera agresiva”.