Dentro del primer giro de un escritor sobre la aventura de Tiana’s Bayou en Disney World

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Supongo que califico como un Adulto de Disney, el término peyorativo para los adultos que visitan los parques temáticos de Disney sin niños a cuestas.

Disney tiene 12 parques temáticos y dos parques acuáticos en todo el mundo y los he visitado todos. Estaba en Walt Disney World en Florida cuando el parque temático reabrió sus puertas en julio de 2020 después de haber estado cerrado durante cuatro meses durante la pandemia de coronavirus. Y estuve en Disneyland en California en 2022, cuando a Mickey Mouse se le permitió volver a compartir abrazos después de una pausa de dos años provocada por la pandemia. También fui al Turkey Leg Stand en Frontierland de Disneyland durante una tarde entera.

Y este mes, cuando Disney World comenzó a probar su nueva atracción, Tiana’s Bayou Adventure, yo también estuve allí.

Pero no hice nada de esas cosas de fanáticos de Disney con ojos estrellados. Voy a los parques de la empresa porque, como reportero de espectáculos, es parte de mi trabajo.

Al principio de mi carrera, a finales de los años 1990, cubrí “noticias duras”, incluyendo policías y tribunales de Filadelfia. Ese post fue un picnic comparado con el actual. Disney no responde bien, por decirlo suavemente, cuando los artículos critican su creación de mitos sobre el lugar más feliz de la Tierra. Una vez traté de obtener información de un operador de Toy Story Mania (quería saber qué pensaban los empleados de Disneyland sobre los nuevos procedimientos de seguridad) y un gerente de comunicaciones corporativas apareció de la nada y abruptamente terminó la conversación.

En 2021, The Walt Disney Company tenía un equipo global de relaciones con los medios de 500 personas. Sólo hay uno de mí. Sin embargo, mi objetivo es cubrir todas las grandes novedades.

Tiana’s Bayou Adventure me llamó la atención como una historia potencial para 2020. Ese verano, mientras las protestas por la justicia racial arrasaban los Estados Unidos, Disney dijo que cerraría Splash Mountain, un popular y problemático paseo acuático basado en la película de Disney de 1946 «Song of the South”, y lo reemplazaría con uno basado en Tiana, la primera princesa negra de Disney. Tiana, una ambiciosa chef de la Nueva Orleans de los años 20, fue presentada en la película animada de 2009 «La princesa y el sapo».

La nueva atracción usaría la misma pista que Splash Mountain pero sería completamente rediseñada. En lugar de presentar los personajes y la música de “Song of the South”, una película ganadora del Oscar con representaciones racistas, el canal de madera seguiría el viaje de Tiana a través del pantano, en busca de músicos para actuar en una fiesta de Mardi Gras.

Algunas personas aplaudieron la decisión de eliminar Splash Mountain. Otros tuvieron ataques de ira.

Es fácil descartar este tipo de comportamiento (bueno, malo, feo) con una palabra: tonto. Es un canal de troncos, amigos. Date un respiro.

Pero Disney es una gran parte de la cantidad de personas que crean sus propios recuerdos. Incluso el cambio más pequeño en un parque de Disney puede provocar reacciones intensas. Otros ejemplos incluyen una desafortunada actualización de la atracción Enchanted Tiki Room en Disney World a fines de la década de 1990 y preocupaciones sobre una actualización de 2012 de una revista llamada “Country Bear Jamboree”.

Los devotos del parque quieren revivir sus recuerdos con la mayor precisión posible cuando lo visiten nuevamente. Los baúles ya no huelen a moho. ¡Deberían oler a humedad!

Al mismo tiempo, la incorporación de una atracción importante centrada en una heroína negra (la primera atracción principal del parque temático de Disney basada en un personaje negro) tendrá un impacto positivo en los visitantes jóvenes, particularmente en los de color. Tiana’s Bayou Adventure se abre al público en Magic Kingdom de Disney World el 28 de junio; Una versión similar de la atracción llegará a Disneyland a finales de este año. Juntos, los dos parques atraen aproximadamente 40 millones de visitantes cada año. Este es el poder cultural.

El viaje revisado también ofreció una visión de Disney como empresa. Sí, la empresa estaba intentando corregir un error con la eliminación de Splash Mountain. Pero el cambio también consistió en considerar los cambios demográficos del país e identificar una oportunidad potencial de crecimiento: “ampliar la red”, como me dijo un diseñador de atracciones de Disney, creando espacios más inclusivos en el parque.

Por estas y otras razones, trato de no ser demasiado cínico en mi discurso. En mi artículo principal, tenía muchas ganas de hacer una broma sobre cómo Disney falló al llamar a la nueva atracción Tiana’s Bayou Adventure. ¿No debería haberse llamado La princesa y el tronco? Demasiado caprichoso, decidí.

Para informar el artículo, volé a Florida desde mi base en Los Ángeles y pasé la noche en uno de los hoteles más baratos de Disney, Port Orleans. (Como parte de las pautas éticas del Times, nunca acepto nada gratis de Disney. El Times cubrió la cuenta). A la mañana siguiente me reuní con Jacquee Wahler, una ejecutiva de comunicaciones de Disney World que respeta el proceso periodístico. Me llevó a una sala de conferencias detrás de Main Street en Magic Kingdom, donde entrevisté a un diseñador de la atracción.

Después de aproximadamente una hora nos dirigimos a la atracción que estaban probando. Y después de más entrevistas, me inscribí en un registro con un diseñador de atracciones e hice varios viajes por el pantano, haciendo preguntas a lo largo del camino.

No me gustaba mojarme. (Afortunadamente, mi cuaderno se salvó). Pero tomarme el tiempo para estar allí resultó en un mejor artículo y me ayudó a comprender lo que Disney estaba tratando de hacer con el viaje de una manera que no había entendido del todo por teléfono.

Las gafas del escritor después de recorrer el nuevo canal de agua de madera.Crédito…Brooks Barnes

Como suele ocurrir con las atracciones de Disney, la atención al detalle fue evidente. Por ejemplo, el carrusel está bordado con miles de diminutas flores artificiales blancas y rosas. Pero las sonrisas de los pasajeros dejaron la mayor impresión, especialmente en los rostros de los pasajeros negros. “Finalmente siento que pertenezco aquí”, gritó una mujer.