El ejecutivo de FTX, Ryan Salame, es sentenciado a siete años y medio de prisión

Ryan Salame, un alto ejecutivo del colapsado intercambio de criptomonedas FTX, fue sentenciado a siete años y medio de prisión el martes, lo que lo convierte en el primero del círculo de asesores de Sam Bankman-Fried en FTX en recibir una sentencia de prisión.

Salame, de 30 años, un lugarteniente de confianza de Bankman-Fried, el fundador de la bolsa, se declaró culpable el año pasado de violar la ley de financiación de campañas y de operar un negocio de transmisión de dinero sin licencia. Es uno de los cuatro principales diputados del imperio FTX que se han declarado culpables de delitos desde que la empresa implosionó en noviembre de 2022.

La sentencia del Sr. Salame excedió los cinco a siete años recomendados por los fiscales. Los abogados defensores habían pedido 18 meses.

Con un traje azul y calcetines adornados con el logotipo de Bitcoin, Salame se presentó ante el juez Lewis A. Kaplan mientras se leía la sentencia en voz alta en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Manhattan. El juez Kaplan calificó los crímenes del Sr. Salame de «asombrosos».

«El estado de nuestra vida política en este país está en peligro», afirmó. «Esfuerzos como el de Salame y Bankman-Fried sólo empeoran las cosas».

Salame se entregará el 29 de agosto. Sus abogados le pidieron que cumpliera su condena en la prisión federal de Cumberland, Maryland, cerca de su casa. Bankman-Fried cumple una condena de 25 años tras ser declarado culpable de fraude y conspiración en un juicio el año pasado.

Antes de que FTX quebrara, Salame era una figura clave en la bolsa, supervisando su sucursal en las Bahamas, donde tenía su sede la empresa. A medida que FTX se convirtió en un negocio de 32 mil millones de dólares, Salame gastó generosamente. Le gustaban los coches caros y los jets privados y compraba restaurantes en los Berkshires de Massachusetts. También ha sido un donante político prolífico, donando más de 24 millones de dólares en las elecciones intermedias de 2022, principalmente a republicanos.

Cuando FTX implosionó, Salame se convirtió en el objetivo de los fiscales federales, que registraron su casa en Maryland. Bankman-Fried fue acusado de robar 8.000 millones de dólares de clientes de FTX y utilizar el dinero para financiar contribuciones políticas, inversiones de riesgo y compras de bienes raíces de lujo. Tres altos ejecutivos de FTX (Gary Wang, Nishad Singh y Caroline Ellison) se declararon culpables de delitos financieros y aceptaron cooperar con el gobierno. Todos esperan la sentencia.

En septiembre, Salame también se declaró culpable y admitió que actuó como un “donante testaferro” ilegal que hizo contribuciones políticas bajo la dirección de Bankman-Fried para evadir los requisitos federales de divulgación. En un memorando de sentencia, los fiscales lo calificaron como “uno de los mayores delitos de financiación de campañas jamás cometidos” en la historia de Estados Unidos.

Como parte del acuerdo de culpabilidad, Salame acordó pagar una multa de $6 millones y más de $5 millones en restitución, y perder dos propiedades en Massachusetts, así como su Porsche.

En el memorando, los fiscales argumentaron que Salame estaba motivado por un deseo de dinero e influencia. Incluso cuando FTX colapsó, retiró 5 millones de dólares del intercambio y utilizó los fondos para pagar gastos personales y contratar una empresa de relaciones públicas. Horas antes de la quiebra, escribieron los fiscales, Salame había retirado otros 600.000 dólares de su cuenta en la plataforma estadounidense de FTX.

El juez Kaplan invocó esos retiros durante la audiencia del martes. “Fui yo primero: primero subiré al bote salvavidas”, dijo sobre el Sr. Salame. «Al diablo con todos esos clientes».

En su memorando al juez Kaplan, los abogados defensores de Salame dijeron que él no sabía que Bankman-Fried estaba robando miles de millones de dólares a sus clientes. Esa noticia “fue tan impactante y desconcertante para Ryan Salame como para cualquier otra persona en el mundo”, escribieron los abogados.

Dijeron que la vida del señor Salame había sido «diezmada» y que la desaparición de FTX había traído «vergüenza e inestabilidad» a su familia. Salame tiene una relación a largo plazo con Michelle Bond, una ex cabildera de la industria de las criptomonedas que también apoyó a Bankman-Fried. En noviembre, la señora Bond dio a luz al primer hijo de la pareja, según el comunicado. Salame también ha comenzado a lidiar con un problema de abuso de sustancias, escribieron sus abogados, y planea asistir a la facultad de derecho.

Al dirigirse al tribunal el martes, Jason Linder, abogado de Salame, describió a su cliente como “simplemente una herramienta” de Bankman-Fried. A diferencia de Wang, Singh y Ellison, Salame no testificó contra Bankman-Fried en el tribunal el año pasado. Pero sus abogados dijeron que había presentado documentos voluntariamente y «ofreció asistencia y cooperación» al gobierno mientras se preparaba para el juicio.

En la audiencia del martes, Linder señaló las filas llenas de amigos y familiares que habían acompañado a Salame, incluida la señora Bond, la madre y la tía de Salame.

Antes de que se anunciara la sentencia, Salame se dirigió brevemente al tribunal y se disculpó con los clientes de FTX y su familia. «Mamá, no puedo imaginar cómo te sientes», dijo, con la voz quebrada.

Pero el juez Kaplan dijo que se necesitaba una sentencia larga para enviar un mensaje a los ricos sobre las «consecuencias de la perversión de nuestro sistema electoral y sus reglas».

Salame “contribuyó consciente y voluntariamente a destruir la transparencia limitada que proporcionan las leyes estadounidenses en esta área”, dijo.