La costosa «Horizon» de Costner muerde el polvo de la taquilla

“Inside Out 2”, protagonizada por la ansiedad personificada, continuó resonando entre los cinéfilos como la película número uno en Norteamérica por tercer fin de semana. La precuela llena de terror “A Quiet Place: Day One” también tocó una fibra cultural, lo que resultó en una venta de entradas mayor de lo esperado.

Pero los compradores de entradas han desestimado en gran medida el vanidoso proyecto de tres horas de Kevin Costner, «Horizon: An American Saga — Chapter 1», el supuesto comienzo de una serie de películas ambientadas en el Viejo Oeste que alguna vez se dirigieron directamente a un servicio de streaming antes de ser capaz de trasladarse a la pantalla grande.

«Inside Out 2» de Pixar iba camino de recaudar 55 millones de dólares, para un total de alrededor de 470 millones de dólares en tres semanas en Estados Unidos y Canadá, estimaron el sábado analistas de taquilla. La secuela altamente revisada se acerca a los mil millones de dólares en ventas de entradas en todo el mundo. Ninguna película ha alcanzado ese umbral de ventas desde “Barbie”, que se estrenó en julio de 2023.

Para el fin de semana, se esperaba que «A Quiet Place: Day One» generara alrededor de 53 millones de dólares en ventas de entradas en Estados Unidos, más de un 30 por ciento más que las expectativas de los analistas previos al estreno, que se basan en encuestas que rastrean el interés de los espectadores. «A Quiet Place: Day One», cuya producción le costó a Paramount aproximadamente 67 millones de dólares, está protagonizada por Lupita Nyong’o como una paciente de cáncer que, con su gato, Frodo, debe afrontar una horrible invasión de criaturas alienígenas con oídos extrasensibles.

Las precuelas son arriesgadas. Los fracasos notables incluyen “Furiosa: A Mad Max Saga”, “The First Omen” y “Lightyear”. Los fanáticos ya saben lo que sucederá finalmente en la historia, lo que dificulta que los especialistas en marketing generen entusiasmo, y las precuelas a menudo carecen de las estrellas que ayudaron a popularizar las franquicias en primer lugar. Emily Blunt, por ejemplo, fue la protagonista de las dos primeras películas de “Quiet Place”.

El buen desempeño de “Day One” es aún más impresionante si se tiene en cuenta que su estudio, Paramount, se vio envuelto recientemente en un drama de ventas que distrae la atención. El accionista mayoritario de la compañía, Shari Redstone, despidió a un alto ejecutivo, regateó una oferta de adquisición y finalmente canceló todo, lo que hizo caer el precio de las acciones. A pesar de esta agitación, el equipo cinematográfico de Paramount llevó hábilmente «Day One» al mercado.

La tan publicitada «Horizon» de Costner, cuya producción costó alrededor de 100 millones de dólares y otros 30 millones de dólares para comercializar, quedó en un distante tercer lugar. Estaba en camino de ganar 12 millones de dólares, dijeron los analistas. (Los cines y los estudios de cine dividen las ventas de entradas aproximadamente al 50%.) Costner esperaba que los fanáticos de la exitosa serie occidental contemporánea «Yellowstone», particularmente aquellos del centro del país, acudieran en masa a los cines. Resultó ser una quimera.

¿Podría “Horizon” ganar terreno en las próximas semanas? Los expertos en taquilla no se mostraron optimistas y citaron críticas débiles. Además, los compradores de entradas le dieron a «Horizon» una calificación de B-menos en las encuestas a boca de urna de CinemaScore, lo que significa que el boca a boca será débil.

Warner Bros. lanzará la segunda entrega el 16 de agosto. Costner ya ha comenzado el rodaje de la tercera parte y también ha anunciado una cuarta entrega.

Warner Bros. actúa sólo como distribuidor a comisión, lo que significa que el estudio no ha invertido nada en las películas y, por lo tanto, no tiene exposición financiera. (La empresa recibirá una parte de la venta de entradas, alrededor del 8%, como compensación por sus servicios). Para financiar el proyecto, Costner hipotecó una propiedad en Santa Bárbara, California, y consiguió el apoyo de inversores privados. Dejó “Yellowstone” para centrarse en “Horizon”.

“Hay películas que superan las probabilidades, rompen moldes y demuestran que los escépticos están equivocados”, dijo David A. Gross, consultor cinematográfico que publica un boletín sobre cifras de taquilla. «En este caso, el patrón sigue intacto: los westerns no están de moda y no ha habido una serie teatral del Oeste de éxito en los últimos 50 años.»