La gripe aviar ha infectado a un tercer trabajador agrícola en EE.UU.

Un tercer trabajador agrícola en Estados Unidos ha sido infectado con influenza aviar, lo que genera preocupación sobre un brote entre el ganado lechero identificado por primera vez en marzo.

El trabajador es el primero en este brote en tener síntomas respiratorios, que incluyen tos, dolor de garganta y ojos llorosos, que generalmente aumentan la probabilidad de transmisión a otras personas, dijeron el jueves funcionarios federales.

Las otras dos personas sólo sufrieron infecciones oculares graves, probablemente debido a la exposición a leche contaminada.

Los tres individuos tuvieron exposición directa a vacas lecheras y hasta ahora ninguno ha transmitido el virus a otras personas, dijo en una conferencia de prensa el Dr. Nirav Shah, subdirector principal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Esto sugiere que el virus, llamado H5N1, no ha adquirido la capacidad de propagarse entre personas y que la amenaza para el público en general sigue siendo baja, afirmó el Dr. Shah.

«Este caso más reciente no cambia el nivel de evaluación de riesgo de la influenza H5N1 de los CDC para el público en general», añadió. «Debemos permanecer vigilantes, no alarmados».

Pero el caso pone de relieve el riesgo actual para los trabajadores agrícolas, dijo el Dr. Shah: «Nuestra principal prioridad ahora en esta respuesta es proteger la salud de los trabajadores agrícolas».

Este caso es el segundo en Michigan, pero el individuo trabajaba en una granja diferente a la que fue diagnosticada la semana pasada. Las tres personas infectadas hasta ahora han sido tratadas con el medicamento antiviral oseltamivir, a veces comercializado como Tamiflu, dijeron las autoridades.

Hubo algunos otros detalles. disponibles, decepcionando a algunos expertos.

«No hay excusa para la falta de pruebas, transparencia y confianza», afirmó Rick Bright, director ejecutivo de Bright Global Health, una consultoría que se centra en mejorar las respuestas a las emergencias de salud pública.

Señaló que los funcionarios federales llevan “meses de retraso en compartir datos de secuencias de virus”.

“Así empiezan las pandemias”, afirmó.

La identificación de un tercer caso no es sorprendente porque los trabajadores agrícolas interactúan estrechamente con las vacas lecheras, dijeron los expertos. Los nuevos virus de la gripe a menudo causan síntomas respiratorios sin propagarse a otras personas, dijo el Dr. Shah.

Este último paciente puede haber tenido síntomas diferentes debido a la dosis de exposición, una ruta de exposición diferente, factores genéticos o médicos predisponentes, o una combinación de estos atributos, dijo Angela Rasmussen, investigadora de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad. de Saskatchewan. en Canadá.

Sin embargo, es fundamental obtener más información sobre cómo se infectó la persona y si el virus ha evolucionado para infectar a las personas más fácilmente, dijo.

El análisis genético del virus que infectó al trabajador puede resultar complicado porque la cantidad obtenida del paciente fue muy baja.

“Pero siempre que el virus es capaz de replicarse en una persona, existe la posibilidad de que se adapte a los humanos y adquiera características moleculares para replicarse en el tracto respiratorio y propagarse de persona a persona”, dijo Seema Lakdawala, viróloga. en la Universidad Emory en Atlanta.

Las autoridades están rastreando a unas 350 personas que pueden haber estado expuestas, incluidas unas 220 sólo en Michigan. Hasta ahora, relativamente pocos trabajadores agrícolas, unos 40, han aceptado someterse a las pruebas.

El Departamento de Agricultura anunció el jueves que proporcionará $824 millones en nuevos fondos para detectar rápidamente casos en aves y ganado. El departamento también está iniciando un programa voluntario para permitir a los productores realizar pruebas de leche a granel, lo que les permitirá transportar rebaños libres de virus a través de las fronteras estatales sin tener que realizar pruebas a vacas individuales.

Investigadores federales completaron el análisis de 109 muestras de carne de res y encontraron el virus solo en una, según lo informado la semana pasada, dijeron los funcionarios en la sesión informativa.

Los expertos dicen que los funcionarios federales podrían hacer más para proteger a los trabajadores agrícolas y al público.

«Las vacunas de la reserva nacional deberían entregarse a los veterinarios y a los trabajadores de las granjas lecheras que estén dispuestos a recibirlas», afirmó el Dr. Lakdawala. «Tenemos la oportunidad de reducir las infecciones humanas y debemos hacerlo ahora».