La industria automotriz espera una perturbación mínima por el cierre del puerto

Las preocupaciones sobre el impacto del colapso del puente de Baltimore en las importaciones y exportaciones de automóviles están comenzando a disminuir a medida que las empresas automotrices recurren a otros puertos a lo largo de la costa este.

Cox Automotive, un investigador de mercado, dijo el jueves que espera que la situación en Baltimore no tenga ningún efecto material en las ventas de vehículos en Estados Unidos.

«Si bien Baltimore es un puerto importante para los envíos de automóviles, es poco probable que esto cause o cree un nuevo problema repentino en el suministro de vehículos que tendrá un impacto material en el mercado», dijo Jonathan Smoke, economista jefe de Cox, en una conferencia telefónica. «El puerto genera muchas exportaciones e importaciones, pero hay alternativas».

Mercedes-Benz dijo que ya ha encontrado otras formas de manejar los vehículos que normalmente importa de Alemania a través de Baltimore.

«Junto con nuestros socios de transporte, hemos revisado y adaptado con éxito nuestras rutas de suministro», dijo la compañía en un comunicado. «Estamos seguros de que nuestros automóviles podrán distribuirse a tiempo a los clientes de Estados Unidos en abril».

La compañía añadió que ya utiliza los puertos de Charleston, Carolina del Sur, y Brunswick, Georgia, además de Baltimore. Mercedes también dijo que las exportaciones de vehículos fabricados en Tuscaloosa, Alabama, y ​​los envíos de componentes para esa fábrica no se vieron afectados.

La mayoría de los vehículos vendidos en Estados Unidos se ensamblan en Norteamérica. Incluso para los fabricantes de automóviles europeos que han confiado en el puerto de Baltimore, es probable que el impacto sea moderado porque muchos de sus modelos más populares se fabrican aquí.

BMW, por ejemplo, fabrica sus SUV en Carolina del Sur e importa sedanes y autos deportivos de Alemania, pero los vende en cantidades menores que los SUV. Dos excepciones son los sedanes BMW Serie 3 y 4. Pero el fabricante de automóviles debería tener suficiente inventario en los lotes de los concesionarios para mantener las ventas durante algún tiempo.

A finales de marzo, BMW tenía suficientes vehículos en los concesionarios para durar casi 70 días a su ritmo de ventas actual, que es ligeramente inferior al promedio de la industria, según Cox Automotive.

Además, parte del negocio automotriz del puerto de Baltimore no se vio afectado por el colapso del puente. La terminal Tradepoint Atlantic, utilizada por Volkswagen, está ubicada en la desembocadura del puerto, al este del puente Francis Scott Key, y todavía es accesible para embarcaciones oceánicas.

Los automóviles se transportan en buques conocidos como buques roll-on, roll-off. Estos buques requieren instalaciones portuarias y portuarias especializadas. Los vehículos importados también deben procesarse en el puerto antes de poder enviarlos a los concesionarios. A veces se instala equipo adicional en los automóviles antes de cargarlos en camiones o trenes.

El Puerto de Brunswick en Georgia ya maneja cientos de miles de automóviles, camiones y otros vehículos cada año. Su instalación automotriz, Colonel’s Island Terminal, cubre más de 600 acres y tiene más de 400 acres disponibles para expansión. Los puertos de Charleston, Jacksonville, Florida, Newark y Norfolk, Virginia, también pueden recibir embarcaciones de carga y descarga.