Las exportaciones chinas aumentan a medida que las tensiones comerciales se acercan al punto de ebullición

Las exportaciones de China aumentaron en mayo al ritmo más rápido en más de un año, dijo el gobierno el viernes, mientras una ola de electrodomésticos, automóviles y productos electrónicos salían de las fábricas y crecía la perspectiva de una reacción global.

El valor de las exportaciones chinas aumentó un 7,6% en comparación con mayo de 2023, incluso cuando los precios de muchos productos manufacturados de China están cayendo.

China está construyendo rápidamente nuevas fábricas y ampliando las existentes como parte de una estrategia nacional. Pero el gasto de los hogares chinos es débil, debido a la larga y cada vez más pronunciada caída de los precios de sus apartamentos.

Gran parte de la producción no industrial se exporta. Por ejemplo, como cada vez menos familias chinas compran apartamentos nuevos, se venden menos electrodomésticos en todo el país. El gobierno dijo que el valor de las exportaciones de electrodomésticos aumentó un 18,3% en mayo en comparación con el mismo mes del año anterior. Y como la demanda en China es tan débil, los precios de los electrodomésticos se han desplomado. El número real de electrodomésticos exportados el mes pasado aumentó un 27,8%.

El superávit comercial de China, la diferencia entre lo que gana vendiendo bienes al mundo y lo que gasta en importaciones, aumentó en mayo a 82.600 millones de dólares. Se trata de un aumento del 25,6% respecto al año anterior. Fue el mes de mayo más grande de la historia y uno de los meses más altos de la historia, excepto durante la pandemia, cuando China exportó enormes cantidades de equipos médicos, deportivos y otros productos manufacturados.

El superávit comercial de China tiende a ser bastante bajo en mayo y mucho mayor más adelante en el año, cuando sus exportadores suministran bienes para la temporada navideña.

La cantidad de muchas exportaciones, no sólo los electrodomésticos, ha aumentado más rápido que su valor. Son tantos los contenedores llenos de mercancías que salen de China, mientras que cada vez menos regresan con importaciones, que las compañías navieras se están quedando sin contenedores en China.

En mayo, el valor de las importaciones chinas aumentó sólo un 1,8%.

Las empresas chinas están empezando a enfrentar mayores barreras comerciales. El 14 de mayo, el presidente Biden aumentó los aranceles sobre aproximadamente el 4% de las exportaciones chinas a Estados Unidos. Se espera que la Unión Europea decida la próxima semana si impone aranceles a las exportaciones de automóviles eléctricos chinos. Países en desarrollo como Brasil e India también están tomando medidas para proteger sus fábricas y a sus trabajadores industriales de la competencia china.

China dijo el viernes que el valor de las exportaciones de camiones y automóviles aumentó un 16,3% en mayo respecto al año anterior. El desglose entre coches de gasolina, coches eléctricos y camiones diésel suele publicarse a finales de mes.

El aumento de aranceles no parece haber causado mucho daño a las exportaciones chinas todavía, e incluso podría ayudar en el corto plazo. Algunas empresas chinas se han apresurado a enviar productos a mercados emergentes de América Latina y otros lugares antes de que los aranceles entren en vigor.

Durante el año pasado, China aumentó las exportaciones a Vietnam y México, donde los productos pueden reprocesarse y luego enviarse a Estados Unidos o Europa con aranceles bajos o nulos. Estas rutas comerciales más complicadas, junto con la debilidad del tipo de cambio de China, podrían reducir la efectividad de los aranceles, dijo Capital Economics, una firma de investigación.

«Incluso una vez que los aranceles estén en vigor, su impacto puede mitigarse mediante la redirección del comercio y ajustes del tipo de cambio», dijo la empresa en una nota de investigación.

Los crecientes superávits de China están ayudando a compensar la debilidad de la economía interna.

La renuencia de los consumidores chinos a gastar es fácilmente visible en las calles de Shanghai y Beijing. Muchos restaurantes en Shanghai y Beijing están vacíos incluso las noches del fin de semana. Las tiendas tienen pocos o ningún cliente y los comerciantes se quedan ahí con cara de aburrimiento. Los cosméticos de bajo precio fabricados en China están desplazando a las marcas extranjeras más caras, y las ventas de alcohol han caído a medida que los consumidores compran cerveza.

Estados Unidos informó esta semana que su déficit comercial se amplió significativamente en abril a 74.600 millones de dólares. J.P. Morgan dijo en una nota de investigación que el déficit comercial del país probablemente afectará su crecimiento económico esta primavera, reduciendo su tasa de crecimiento casi un punto porcentual completo de abril a junio. La economía estadounidense creció a una tasa anual del 1,3% en los primeros tres meses de este año.

Li Tu contribuido a la investigación.