Las mujeres pagan por anticonceptivos cuando no deberían hacerlo

La semana pasada, el senador Bernie Sanders de Vermont, presidente del Comité de Salud del Senado, pidió a un organismo de control del gobierno que investigue por qué las compañías de seguros siguen cobrando a las mujeres por el control de la natalidad, una medida que volvió a poner el acceso a los anticonceptivos en el centro de atención.

En una carta dirigida a la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, el senador señaló que las compañías de seguros están cobrando a los estadounidenses por anticonceptivos que, según la ley federal, deberían ser gratuitos, y que también están negando las apelaciones de los consumidores que buscan que sus anticonceptivos estén cubiertos. Algunos expertos estiman que tales prácticas podrían afectar el acceso a métodos anticonceptivos de millones de mujeres.

Desde 2012, la Ley de Atención Médica Asequible exige que los planes de seguro privados cubran la “gama completa” de anticonceptivos para mujeres aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos, incluidos los esterilizadores femeninos, los anticonceptivos de emergencia y cualquier producto nuevo aprobado por la FDA. El mandato también cubre los servicios asociados con los anticonceptivos, como asesoramiento, inserciones o extracciones y atención de seguimiento.

Esto significa que los consumidores no deben tener copagos asociados con proveedores dentro de la red, incluso si no han cumplido con sus deducibles. Es posible que algunos planes solo cubran versiones genéricas de algunos anticonceptivos, pero los pacientes aún tienen derecho a la cobertura de un producto específico que sus proveedores consideren médicamente necesario. Los planes de Medicaid tienen una disposición similar; la única excepción al mandato son los planes patrocinados por empleadores o universidades que tengan objeciones religiosas o morales.

Sin embargo, muchas aseguradoras todavía cobran por los anticonceptivos, algunas en forma de copagos y otras negando la cobertura por completo.

En su carta, el senador Sanders citó una encuesta reciente realizada por KFF, una organización sin fines de lucro de investigación de políticas de salud, que encontró que alrededor del 25 por ciento de las mujeres con planes de seguro privados dijeron que pagaron al menos parte del costo de los métodos anticonceptivos; El 16% informó que sus planes de seguro ofrecían cobertura parcial y el 6% señaló que sus planes no cubrían los anticonceptivos en absoluto. Además, una investigación del Congreso de 2022 que analizó 68 planes de salud encontró que el proceso para solicitar excepciones y cubrir anticonceptivos era “gravoso” para los consumidores y que las compañías de seguros negaban, en promedio, al menos el 40% de las solicitudes de excepción.

En una carta de respuesta al Congreso a principios de este año, Advocating for Health Insurance Providers, un grupo de defensa nacional que representa a las compañías de seguros, señaló que el grupo «continuará trabajando con la Administración, el Congreso y los formuladores de políticas para garantizar que los consumidores tengan acceso asequible a un seguro médico». servicios.» anticoncepción conforme a la ley”.

Aunque el mandato federal ha estado vigente durante más de una década, las empresas continúan evadiendo la ley porque «estos mandatos rara vez se aplican y las sanciones por ignorarlos son relativamente bajas», dijo Anna Bahr, directora de comunicaciones del senador Sanders. . Cada vez que una empresa es penalizada, encuentra otras formas de negar la cobertura, afirmó.

En 2015, un estudio del National Women’s Law Center, una organización legal sin fines de lucro, encontró que varias compañías de seguros dijeron que no cubrían anillos hormonales, dispositivos intrauterinos o parches porque cubrían otro método hormonal: las píldoras anticonceptivas. Esta práctica fue una violación del mandato y llevó a la administración Obama a tomar medidas enérgicas.

Hoy en día, las quejas de los consumidores son un poco diferentes, dijo Gretchen Borchelt, vicepresidenta de derechos reproductivos y salud del Law Center. El grupo escuchó a mujeres cuyos planes vienen con una advertencia de «prueba y falla», donde se espera que las pacientes prueben productos específicos, generalmente píldoras anticonceptivas orales, hasta que «fallan», antes de poder obtener la opción anticonceptiva que desean y que sus el proveedor les recomienda.

A principios de este año, el Departamento de Trabajo, que es una de las tres agencias gubernamentales responsables de hacer cumplir el mandato de la Ley de Atención Médica Asequible, calificó la práctica de “problemática”.

Las compañías de seguros también suelen negar la cobertura de los nuevos anticonceptivos aprobados por la FDA, dijo Alina Salganicoff, vicepresidenta senior y directora de políticas de salud de la mujer de KFF. La organización también descubrió que las empresas pueden cubrir un producto anticonceptivo, como un DIU, pero negar la cobertura de servicios asociados, como la inserción o extracción, dijo. Según un estudio publicado el verano pasado, el porcentaje de mujeres con seguro privado que no han pagado nada por DIU o implantes ha ido disminuyendo desde 2015.

Hable tanto con su médico como con su compañía de seguros y recuérdeles que la ley dice que no debe pagar, dijo Salganicoff.

También puede llamar a la línea directa del Centro Nacional de Derecho de la Mujer, que le ayudará a analizar detenidamente su plan para descubrir cuál es el problema, dijo la Sra. Borchelt. A veces, la línea directa puede ayudar a los pacientes a obtener reembolsos.

Los consumidores también deberían informar a sus representantes, dijo, porque este tipo de quejas a menudo pueden ser investigadas.

Las quejas de los consumidores de Vermont provocaron una investigación de dos años sobre los planes de seguro médico del país, que encontró que a casi 9.000 personas se les había cobrado erróneamente por los anticonceptivos. Como resultado, el año pasado el estado ordenó a las compañías de seguros emitir $1,5 millones en reembolsos.

“La presión pública ayuda mucho”, afirmó Borchelt.