Los trastornos mentales y por uso de sustancias a menudo no reciben tratamiento en los padres que reciben Medicaid

Tanto la crisis de salud mental como la de adicción a las drogas están sacudiendo al país, y los efectos del consumo de drogas y las enfermedades mentales de los padres pueden extenderse rápidamente a sus hijos. Los expertos en salud pública dicen que los trastornos por uso de sustancias pueden incapacitar a un padre que antes era diligente y llevar a la participación de los Servicios de Protección Infantil.

Solo en 2021, más de siete millones de niños fueron remitidos a las autoridades por temor a maltrato y más de 200.000 fueron sacados de sus hogares, según un informe federal. Pero las investigaciones muestran que cuando los padres buscan tratamiento para trastornos psiquiátricos y por uso de sustancias, es mucho menos probable que experimenten una separación familiar.

Para calcular las tasas de tratamiento entre los padres que reciben Medicaid, el programa de seguro médico para personas de bajos ingresos, Tami Mark, economista de salud de RTI, que dirigió la investigación, y sus colegas se basaron en un nuevo conjunto de datos disponible públicamente que utilizaba datos sociales no identificados. Números de seguridad para vincular los registros de bienestar infantil en Florida y Kentucky con los registros de reclamaciones de Medicaid correspondientes de 2020.

A modo de comparación, también analizaron una muestra aleatoria de beneficiarios de Medicaid que no tenían registros en el sistema de bienestar infantil. (El estudio no captó ningún asesoramiento ni medicamento administrado fuera del sistema Medicaid, ni ningún caso de trastorno de salud mental o uso de sustancias no diagnosticado).

Entre los 58.551 padres que tuvieron un hijo remitido a los servicios sociales, más de la mitad tenía un diagnóstico psiquiátrico o de uso de sustancias, en comparación con el 33% del grupo de comparación. Alrededor del 38% de las personas con trastornos mentales y el 40% de las personas con trastornos por uso de sustancias habían recibido asesoramiento; alrededor del 67% de las personas con trastornos mentales y el 38% de las que tenían trastornos por uso de sustancias habían recibido medicamentos.

Norma Coe, profesora asociada de ética médica y políticas de salud en la Universidad de Pensilvania que no participó en la investigación, dijo que algunas tasas eran peores que los datos generales sobre los tratamientos de Medicaid, lo que sugiere que algunas barreras pueden ser específicas de los padres.

«En general, Estados Unidos apoya menos a los padres y cuidadores que muchos otros países», dijo el Dr. Coe, «lo que tiene numerosos efectos intergeneracionales duraderos en la salud y la riqueza».

Los autores del estudio destacaron una serie de barreras para recibir asesoramiento y medicación, incluidos el estigma, la incomodidad y el miedo a perder la patria potestad.

Pidieron una mejor coordinación entre los programas sociales, como la integración de los sistemas de datos de bienestar infantil y Medicaid para que quede claro cuándo los padres deben estar conectados a servicios específicos.

Pero el Dr. Steven Woolf, profesor de medicina familiar y salud de la población en la Virginia Commonwealth University que estudia la desigualdad, dijo que hay otro desafío: una escasez de proveedores de atención que acepten pacientes con Medicaid, que paga tasas de reembolso más bajas que las aseguradoras privadas.

«El acceso a los servicios de salud conductual es inadecuado en Estados Unidos», dijo, «pero es aún peor para los beneficiarios de Medicaid».