Mark Zuckerberg vuelve a ser popular gracias a la inteligencia artificial de código abierto de Meta

Cuando el director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, anunció el año pasado que su empresa lanzaría un sistema de inteligencia artificial, Jeffrey Emanuel tenía reservas.

Emanuel, un hacker a tiempo parcial y un entusiasta de la IA a tiempo completo, había jugueteado con modelos de IA «cerrados», incluidos los de OpenAI, lo que significaba que el código subyacente de los sistemas no era accesible ni editable. Cuando Zuckerberg presentó el sistema de inteligencia artificial de Meta invitando sólo a un puñado de académicos, a Emanuel le preocupaba que la tecnología quedara limitada a sólo un pequeño círculo de personas.

Pero en un lanzamiento el verano pasado de un sistema de inteligencia artificial actualizado, Zuckerberg hizo que el código fuera de “fuente abierta” para que cualquiera pudiera copiarlo, modificarlo y reutilizarlo libremente.

El Sr. Emanuel, fundador de la startup blockchain Pastel Network, ha sido vendido. Dijo que apreciaba que el sistema de inteligencia artificial de Meta fuera potente y fácil de usar. Sobre todo, le gustó cómo Zuckerberg adoptó el código hacker que planea hacer que la tecnología esté disponible gratuitamente, en gran medida lo contrario de lo que han hecho Google, OpenAI y Microsoft.

«Tenemos este campeón en Zuckerberg», dijo Emanuel, de 42 años. «Gracias a Dios tenemos a alguien que protege el espíritu del código abierto de estas otras grandes empresas».

Zuckerberg se ha convertido en el ejecutivo tecnológico de más alto perfil en apoyar y promover el modelo de código abierto para la inteligencia artificial. Eso puso al multimillonario de 40 años directamente en el lado receptor de un polémico debate sobre si la tecnología tiene el potencial de cambiar el mundo. Es peligroso ponerlo a disposición de cualquier programador que lo desee.

Microsoft, OpenAI y Google tienen una estrategia de IA más cerrada para proteger su tecnología, por lo que dicen que es mucha precaución. Pero Zuckerberg ha sostenido firmemente que la tecnología debería estar abierta a todos.

«Esta tecnología es tan importante, y las oportunidades son tan grandes, que deberíamos abrir su código fuente y hacerla disponible lo más ampliamente posible, para que todos puedan beneficiarse de ella», dijo en un vídeo de Instagram en enero.

Esta postura ha convertido a Zuckerberg en el improbable hombre del momento en muchas comunidades de desarrolladores de Silicon Valley, lo que ha llevado a hablar de un “brillo” y una especie de “Zuckaissance”. Incluso mientras el CEO continúa enfrentándose al escrutinio por la desinformación y los problemas de seguridad infantil en las plataformas de Meta, muchos ingenieros, programadores, tecnólogos y otros han adoptado su postura de hacer que la inteligencia artificial esté disponible para las masas.

Desde que se lanzó en julio el primer modelo de IA de código abierto de Meta, llamado LLaMA 2, el software se ha descargado más de 180 millones de veces, dijo la compañía. Una versión más potente del modelo, LLaMA 3, lanzada en abril, encabezó las listas de descargas en Hugging Face, un sitio comunitario de código de IA, a velocidades récord.

Los desarrolladores han creado decenas de miles de programas de IA personalizados además del software de IA de Meta para hacer de todo, desde ayudar a los médicos a leer exploraciones de rayos X hasta crear docenas de asistentes de chatbot digitales.

«Le dije a Mark que creo que el LLaMA de código abierto es lo más popular que Facebook haya hecho jamás en la comunidad tecnológica», dijo Patrick Collison, director ejecutivo de la empresa de pagos Stripe, que recientemente se unió a un grupo de consultoría estratégica Meta cuyo objetivo es ayudar la empresa toma decisiones estratégicas sobre su tecnología de IA. Meta posee Facebook, Instagram y otras aplicaciones.

La nueva popularidad de Zuckerberg en los círculos tecnológicos es sorprendente debido a su difícil historia con los desarrolladores. A lo largo de dos décadas, Meta en ocasiones ha derribado el suelo bajo los pies de los programadores. En 2013, por ejemplo, Zuckerberg compró Parse, una empresa que fabricaba herramientas para desarrolladores, para atraer programadores que crearan aplicaciones para la plataforma Facebook. Tres años más tarde, descontinuó la iniciativa, lo que enfureció a los desarrolladores que habían invertido tiempo y energía en el proyecto.

Un portavoz de Zuckerberg y Meta declinó hacer comentarios. (El año pasado, el New York Times demandó a OpenAI y su socio, Microsoft, alegando infracción de derechos de autor de contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

El software de código abierto tiene una larga historia en Silicon Valley, con importantes batallas tecnológicas que giran en torno a sistemas abiertos versus propietarios (o cerrados).

En los primeros días de Internet, Microsoft se comprometió a proporcionar el software que gestionara la infraestructura de Internet, sólo para perder terreno frente a proyectos de software de código abierto. Más recientemente, Google abrió su sistema operativo móvil Android para complementar el sistema operativo cerrado del iPhone de Apple. Firefox, el navegador de Internet, WordPress, una plataforma de blogs, y Blender, un popular conjunto de herramientas de software de animación, se crearon utilizando tecnologías de código abierto.

Zuckerberg, quien fundó Facebook en 2004, ha apoyado durante mucho tiempo la tecnología de código abierto. En 2011, Facebook inició Open Compute Project, una organización sin fines de lucro que comparte libremente diseños de servidores y equipos dentro de los centros de datos. En 2016, Facebook también desarrolló Pytorch, una biblioteca de software de código abierto ampliamente utilizada para crear aplicaciones de inteligencia artificial. La empresa también comparte diseños de los chips informáticos que ha desarrollado.

“Mark es un gran estudiante de historia”, dijo Daniel Ek, director ejecutivo de Spotify, quien considera a Zuckerberg un confidente. “Con el tiempo, en la industria de TI, se dio cuenta de que siempre había caminos abiertos y cerrados por recorrer. Y siempre abría por defecto.»

En Meta, la decisión de abrir el código fuente de su IA fue controvertida. En 2022 y 2023, los equipos legales y de políticas de la compañía abogaron por un enfoque más conservador para lanzar el software, por temor a una reacción violenta entre los reguladores de Washington y la Unión Europea. Pero los expertos en metatecnología como Yann LeCun y Joelle Pineau, que lideran la investigación de IA, impulsaron el modelo abierto, que, según dijeron, beneficiaría más a la empresa a largo plazo.

Ganaron los ingenieros. Zuckerberg está de acuerdo en que si el código fuera abierto, podría mejorarse y protegerse más rápidamente, dijo en una publicación el año pasado en su página de Facebook.

Aunque LLaMA en código abierto significa regalar código informático en cuya creación Meta gastó miles de millones de dólares sin un retorno inmediato de la inversión, Zuckerberg lo llama «un buen negocio». A medida que más desarrolladores utilicen las herramientas de software y hardware de Meta, es más probable que inviertan en su ecosistema tecnológico, lo que ayuda a consolidar la empresa.

La tecnología también ha ayudado a Meta a mejorar sus sistemas internos de inteligencia artificial, lo que ha contribuido a una orientación de anuncios más relevante y recomendaciones de contenido en todas las aplicaciones de Meta.

«Está 100% alineado con los incentivos de Zuckerberg y los beneficios que puede aportar a Meta», dijo Nur Ahmed, investigador del MIT Sloan que estudia la inteligencia artificial. «LLaMA es una solución beneficiosa para todos».

Los competidores están tomando nota. En febrero, Google abrió el código de dos modelos de IA, Gemma 2B y Gemma 7B, una señal de que estaba sintiendo la presión del enfoque de código abierto de Zuckerberg. Google no respondió a las solicitudes de comentarios. Otras empresas, incluidas Microsoft, Mistral, Snowflake y Databricks, también comenzaron a ofrecer modelos de código abierto este año.

Para algunos programadores, el enfoque de IA de Zuckerberg no ha borrado todo el bagaje del pasado. Sam McLeod, de 35 años, un desarrollador de software de Melbourne, Australia, eliminó sus cuentas de Facebook hace años después de sentirse incómodo con el historial de la empresa en materia de privacidad de los usuarios y otros factores.

Pero más recientemente, dijo, reconoció que Zuckerberg había lanzado modelos de software de fuente abierta “de vanguardia” con “términos de licencia permisivos”, algo que no se puede decir de otras grandes empresas tecnológicas.

Matt Shumer, de 24 años, un desarrollador de Nueva York, dijo que ha utilizado modelos cerrados de IA de Mistral y OpenAI para impulsar los asistentes digitales de su nueva empresa, HyperWrite. Pero después de que Meta lanzó su modelo actualizado de IA de código abierto el mes pasado, Shumer comenzó a depender en gran medida de él. Cualquier reserva que tuviera sobre Zuckerberg es cosa del pasado.

«Los desarrolladores comenzaron a ver más allá de muchos de los problemas que tenían con él y Facebook», dijo Shumer. «En este momento, lo que está haciendo es realmente bueno para la comunidad de código abierto».