¿Qué pasó con el MH370? Lo que sabemos sobre el vuelo de Malaysia Airlines.

El 8 de marzo de 2014, el vuelo 370 de Malaysia Airlines se dirigía desde Kuala Lumpur, la capital de Malasia, a Beijing, cuando se desvió de su ruta prevista y giró hacia el oeste a través de la península de Malasia.

Se cree que el avión, un Boeing 777 que transportaba a 239 personas de 15 países, se desvió de su rumbo y voló hacia el sur durante varias horas después de que se perdió el contacto con el radar. Algunos funcionarios creen que pudo haberse estrellado en algún lugar del sur del Océano Índico después de quedarse sin combustible, pero los extensos esfuerzos de búsqueda a lo largo de los años no han arrojado respuestas, ni víctimas ni ningún avión.

Por qué el avión se desvió de su rumbo y su ubicación exacta siguen siendo hoy uno de los mayores misterios de la aviación de todos los tiempos. Esta semana, los funcionarios sugirieron que se podría emprender una nueva operación de búsqueda.

He aquí un breve vistazo a lo que sabemos sobre la desaparición del avión 10 años después.

La primera fase de la búsqueda duró 52 días y se llevó a cabo en gran parte desde el aire, abarcando 1,7 millones de millas cuadradas e involucrando 334 vuelos de investigación.

En enero de 2017, los gobiernos de Australia, Malasia y China pusieron fin oficialmente a su búsqueda submarina del avión después de explorar más de 46.000 millas cuadradas del fondo del Océano Índico. Este esfuerzo costó 150 millones de dólares.

En enero siguiente, el gobierno de Malasia lanzó otra búsqueda en colaboración con Ocean Infinity después de recibir presión de las familias de los pasajeros y la tripulación desaparecidos. Después de unos meses, las búsquedas realizadas por Ocean Infinity finalizaron al no haber encontrado evidencia de la ubicación del avión.

Aunque el avión destruido nunca fue encontrado, se han localizado alrededor de 20 restos que se cree que pertenecen al avión a lo largo de las costas del continente africano y en las islas de Madagascar, Mauricio, Reunión y Rodrigues.

En el verano de 2015, los investigadores determinaron que un objeto grande arrastrado a la costa de Reunión, una isla francesa en el Océano Índico, era un flaperón de un Boeing 777, por lo que era probable que se tratara de restos del vuelo 370.

Otro fragmento, una pieza triangular de compuesto de fibra de vidrio y aluminio con las palabras “No Step” escritas en un lado, fue encontrado en febrero de 2016 en un banco de arena deshabitado a lo largo de la costa de Mozambique.

Luego, en septiembre de 2016, el gobierno australiano confirmó que un ala que se estrelló en una isla de Tanzania pertenecía al vuelo 370. La Oficina de Seguridad del Transporte de Australia comparó sus números de identificación con los del Boeing 777 desaparecido.

Hay multitud de teorías, desde las más extrañas hasta las más provocativas, sobre la causa de la desaparición del avión. De hecho, hay demasiados para nombrarlos aquí. La falta de información sobre lo ocurrido en el vuelo llevó al público y a los investigadores en direcciones diferentes.

Algunos funcionarios creen que el avión se quedó sin combustible y una teoría sostiene que los pilotos intentaron realizar un aterrizaje de emergencia en el mar. Otros sugieren que uno o ambos pilotos perdieron el control del avión, que uno era un piloto deshonesto o que el avión fue secuestrado.

Después de más de cuatro años de investigación e investigación, un informe de 495 páginas publicado en 2018 no proporcionó respuestas concluyentes sobre el destino del avión. La falta de respuestas concretas ha devastado a las familias de las víctimas, que esperaban algún cierre.

Kok Soo Chon, jefe del equipo de investigación de seguridad, dijo que la evidencia disponible -incluido el desvío manual del avión de la trayectoria de vuelo y la desactivación de un transpondedor- «apunta de manera convincente» a una «interferencia ilegal», lo que podría sugerir que el avión fue secuestrado. Pero no había pruebas de quién podría haber interferido ni por qué.

El informe también examinó cuidadosamente a todos los pasajeros, el piloto, Zaharie Ahmad Shah, y el primer oficial, Fariq Abdul Hamid. El informe examinó la situación financiera, la salud, el tono de voz de los hombres en las comunicaciones por radio e incluso su forma de andar mientras caminaban hacia el trabajo ese día. No se detectaron anomalías.

Ahora, una década después de que el avión desapareciera sin respuestas concretas ni recuperación del avión, es posible que pronto se inicie una nueva búsqueda.

Los funcionarios de Malasia dijeron en un comunicado esta semana que el gobierno estaba listo para discutir una nueva operación de búsqueda después de que Ocean Infinity se acercara a ellos.

Oliver Plunkett, director ejecutivo de Ocean Infinity, dijo en un comunicado que la compañía ahora puede realizar la búsqueda nuevamente unos seis años después de que su esfuerzo anterior no arrojara respuestas.

«Esta investigación es sin duda la más desafiante y, de hecho, más relevante que existe», dijo. «Hemos estado trabajando con muchos expertos, algunos externos a Ocean Infinity, para continuar analizando los datos con la esperanza de reducir el área de búsqueda a una donde el éxito sea potencialmente alcanzable».