Restaurante cerca de los bares de St. Louis, clientes menores de 30 años.

Cuando Tina y Marvin Pate viajan a Cancún o República Dominicana, disfrutan de la felicidad creada por la buena música, la comida deliciosa y la ausencia de niños.

Entonces, en mayo, cuando abrieron el restaurante Bliss Caribbean en el condado de St. Louis, Missouri, la pareja decidió ofrecer a sus clientes la misma alegría exigiendo que todas las clientas tuvieran al menos 30 años y todos los hombres 35.

«Decidimos crear un restaurante completo donde los adultos básicamente pudieran irse de vacaciones por una fracción del costo», dijo Pate.

Esta regla ha atraído una amplia atención hacia Bliss en las redes sociales, lo que ha resultado en fiestas de baile abarrotadas y lo que el restaurante llama una atmósfera «adulta y sexy».

Pero el requisito también ha planteado algunas cuestiones legales, ya que los expertos señalan que el restaurante trata a hombres y mujeres de manera diferente.

«Mi reacción visceral es que es técnicamente ilegal», dijo en una entrevista Sarah Jane Hunt, propietaria y socia gerente del bufete de abogados Kennedy Hunt, PC, con sede en St. Louis. La Sra. Hunt se especializa en demandas por discriminación.

Desde que Bliss Caribbean Restaurant abrió sus puertas en mayo, los medios han cubierto el restaurante y sus reglas, y los residentes han recurrido a las redes sociales, principalmente para elogiar la política.

«Detengan toda la gentuza que ocurre en St. Louis», dijo Sean McLemore, un residente de St. Louis de 50 años que cenó en el restaurante Bliss Caribbean. “El ambiente es realmente relajante. Es un ambiente fantástico».

La ausencia de juventud no significa que a Bliss le falte energía. Los fines de semana el restaurante permanece abierto hasta la 01:30 horas. A medida que la noche da paso a la mañana, los comensales abandonan los platos de pargo frito y transforman el suelo de mármol blanco del restaurante en una fiesta de baile.

“Disfrutan de la comida y la música, y les encantan las restricciones de edad”, dijo Pate. «Les encanta la experiencia sofisticada».

Los Pates tienen 42 años y raíces caribeñas. Dicen que no es su intención discriminar a nadie. Con un bebé en camino, la pareja no está «tratando de mantener alejados a los jóvenes como si estuvieran trayendo chusma», explicó Pate. Se trata simplemente de crear un entorno en el que los clientes mayores se sientan cómodos.

Pueden usar ropa divertida y escuchar música de artistas de su generación, como Sade y Jagged Edge, dijo Pate.

Pero los expertos legales dicen que a pesar de las mejores intenciones del propietario, las reglas de edad del restaurante pueden no ser legales. Travis Crum, profesor asociado de derecho en la Universidad de Washington en St. Louis, dijo que si bien la ley federal generalmente no prohíbe las restricciones de edad en espacios públicos, el restaurante puede estar violando la Ley de Derechos Humanos de Missouri.

La ley “prohíbe la discriminación en los establecimientos públicos por motivos de sexo”, así como por raza, color, religión, origen nacional, ascendencia o discapacidad, explicó el Sr. Crum.

Bliss Caribbean Restaurant escribió en una publicación de Facebook que «requiere que todos los huéspedes tengan al menos 30 años para las mujeres y 35 años o más para los hombres». Los permisos de conducir se controlan en la entrada para garantizar el cumplimiento de cualquier persona que parezca acercarse al umbral de edad, confirmaron los propietarios en una entrevista telefónica.

Chance Bontrager, de Topeka, Kansas, expresó su frustración con la política en la página de Facebook del restaurante. Tiene 33 años y no puede ir a restaurantes.

“No elegí el día/mes/año en que nací, como tampoco elegí el color de mi piel cuando llegué”, escribió Bontrager en un mensaje al New York Times. «Son parámetros iguales».

El señor Crum no está de acuerdo. El restaurante “tendría derecho” a exigir que todos los clientes tengan más de 30 años, dijo Crum. Los problemas surgen cuando los requisitos de edad varían según el género.

«Si la oficina del fiscal general intentara intervenir e intentar detener esta práctica», dijo Crum, «no tendría ninguna duda de que podrían emitir una orden judicial y decir: ‘Deben eliminar esta política’. «

La Oficina del Fiscal General de Missouri no respondió de inmediato a un correo electrónico el martes preguntando sobre la legalidad de la regla sobre restaurantes.

Cuando se les preguntó sobre cuestiones legales, Tina y Marvin Pate reiteraron que no querían prohibir la entrada a nadie a su restaurante.

Bliss Caribbean Restaurant no es el primer restaurante que prohíbe la entrada a los clientes según la edad, aunque el umbral suele ser más bajo. Muchos bares y algunos restaurantes restringen la entrada a menores de 21 años. Nettie’s House of Spaghetti en Tinton Falls, Nueva Jersey, por ejemplo, publicó en su página de Facebook en febrero de 2023 que ya no se permitía la entrada al restaurante a niños menores de 10 años.

Los Pate dicen que las restricciones de edad en Bliss Caribbean Restaurant permiten a los clientes ser ellos mismos.

«A la gente le encanta», dijo Pate. “Les encanta su cultura. Les encanta la comida.