Starbucks y Union reinician las negociaciones contractuales después de un amargo enfrentamiento

Starbucks y el sindicato que representa a más de 10.000 de sus trabajadores regresaron a la mesa de negociaciones el miércoles por primera vez en casi un año, un momento crucial en la batalla de años entre el gigante del café y sus trabajadores organizados.

Representantes de la empresa y 150 representantes sindicales de Workers United se reunieron en un lugar no revelado en Atlanta para comenzar a negociar un marco regulatorio para los contratos sindicales para cada una de las más de 400 tiendas sindicalizadas.

La última vez que ambas partes se reunieron fue el 23 de mayo y pasaron meses culpándose mutuamente por el impasse. Durante ese tiempo, los trabajadores realizaron varias huelgas e intentaron ganar puestos en la junta directiva de Starbucks, y la empresa demandó al sindicato por el uso del logotipo de Starbucks.

La disputa se alivió en febrero, cuando las dos partes emitieron una declaración conjunta diciendo que volverían a la mesa de negociaciones. Michelle Eisen, barista desde hace mucho tiempo en un Starbucks de Buffalo que fue la primera tienda propiedad de la empresa en sindicalizarse durante la campaña actual, dijo que es optimista de que la empresa negociará de buena fe.

«Han sido un par de años largos y parece que ahora hay un poco de ligereza y un poco más de ligereza en general», dijo la Sra. Eisen. «Todas las señales apuntan en una dirección positiva».

Como reflejo de la nueva actitud, más de 250 miembros del sindicato planean asistir virtualmente a la sesión del miércoles, una forma para que los trabajadores se aseguren de que se escuchen todas las voces. El año pasado, dijo el sindicato, Starbucks insistió en que las conversaciones se llevaran a cabo completamente en persona.

El sindicato exige, entre otras cosas, salarios más altos y mejores estándares de seguridad. Una vez que las dos partes hayan acordado un marco general, los contratos individuales se someterán al voto de ratificación de cada taller. Los contratos separados permitirán a la empresa y a los trabajadores plantear cuestiones que pueden variar según la región o el tipo de tienda, como una que tiene una ventanilla para autoservicio versus una en un centro comercial.

Los trabajadores de Starbucks comenzaron a organizarse en 2021 con tres tiendas en el área de Buffalo. Desde que comenzó esa campaña, la Junta Nacional de Relaciones Laborales ha presentado numerosas quejas acusando a Starbucks de tomar medidas para resistir los esfuerzos de organización, lo que la compañía ha negado.

Cuando Starbucks y el sindicato anunciaron que volverían a la mesa de negociaciones, la compañía dijo que proporcionaría a los trabajadores sindicalizados beneficios introducidos en 2022 pero retenidos por las tiendas sindicales, incluidas propinas con tarjetas de crédito.

“El sindicato obligó a la dirección a sentarse a la mesa de negociaciones”, dijo Eric Blanc, profesor de la Universidad de Rutgers que estudia los movimientos laborales. “La escala de la campaña antisindical y su ferocidad no tienen paralelo en la historia del movimiento obrero moderno. El hecho de que los trabajadores hayan podido superar este obstáculo es verdaderamente histórico”.

Starbucks ha dicho que está dispuesto a reanudar las conversaciones con el sindicato casi un año después de que Laxman Narasimhan asumiera el cargo de director ejecutivo. Reemplazó al antiguo director ejecutivo Howard Schultz, quien dijo que un sindicato era incompatible con el modelo de negocios de Starbucks.

En marzo, una coalición de sindicatos, incluido Workers United, puso fin a su campaña para incorporar a sus miembros a la junta directiva de Starbucks, diciendo en un comunicado que era «hora de reconocer el progreso que hemos logrado y empoderar a la empresa y a sus trabajadores para que se centren en en seguir adelante.»

La alianza laboral también dijo que había tenido un “diálogo significativo” con los accionistas que dijeron que creían que la empresa estaba tomando medidas para mejorar su relación con sus trabajadores.